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Proyecto Romero en SJM sería el primero sin presa de cola


SANTO DOMINGO, R.D.- 
En el municipio de San Juan de la Maguana, específicamente en el proyecto Romero, la empresa canadiense Gold Quest, de lograr la aprobación del Presidente de la República del estudio de impacto ambiental, no solo dejaría beneficios para la comunidad por encima de los US$100 millones, sino que sería el primer proceso de minado natural con el modelo de recogida de residuos conocido como “Pila de Mena”.

Mediante el uso de una Pila de Mena no se necesita usar químicos para recoger los residuos luego del proceso de extracción de oro, porque estos se van acumulando en un depósito hasta convertirse en roca, que nuevamente es reutilizada para rellenar los espacios de los yacimientos como medida de remediación ambiental.

Luis Santana Pereyra, nuevo presidente de Gold Quest, es nativo de las Yayas de Azua y tiene una experiencia de más de 25 años en diversas minas en el país y en el exterior. Indica que la empresa trabajará con la comunidad, a la vez que asegura como compromiso no afectar el ambiente, ni las aguas de la zona, sino trabajar, de ser aprobado el estudio de factibilidad ambiental y este resultar favorable para la explotación de oro en Romero, en implementar el novedoso método de colocar Pila de Mena en vez de presas de cola.

¿Qué significa eso?, que van a usar una planta de procesamiento por flotación y concentración de los metales, no de refinación, decir, según explicó, que se hará un túnel para llegar a los 150 metros para sacar la piedra con metales y triturarla, molerla, pulverizarla, mezclarla con agua y colocarla en tanques, con circuitos de flotación.

Al poner la pulpa con el agua, se agita y se somete a contracorriente de aire y oxígeno, debido a que el metal sube a la superficie y ahí se recoge la espuma que es donde está el metal y se lleva a un tanque espesador para concentrar el metal, que tiene un 45 % de cobre, porque es el metal con mayor presencia en al zona, una alta concentración de oro, y tiene plata y zinc.

Ese proceso no utiliza químicos y por tanto es el mejor en término ambiental, y por eso el riesgo es mucho menor.

El proceso no para ahí, porque el concentrado genera una pasta y se mandan a exportación para ser refinados en otras partes del mundo.    

A la fecha, la empresa Gold Quest que se maneja como principal inversionista junto a alrededor de 1,500 inversionistas que entraron mediante “brokers” (operador de acciones que se compran y venden en bolsas), ha invertido desde 2002 US$44 millones en las investigaciones geológicas en República Dominicana, para determinar la factibilidad del yacimiento, explicó Santana Pereyra.

El proyecto Romero obtuvo en 2005 la aprobación de la concesión de exploración. Cinco años después fue sometida una nueva solicitud porque las concesiones vencen cada cinco años y no fue hasta  2012 cuando se descubrió oro  y se hicieron los estudios técnicos para determinar el potencial del metal en la zona y el cual se cuantificó, así como el tipo de metales y luego se hizo la factibilidad técnica y económica para una potencial operación en la zona.

Santana Pereyra explicó que Romero sería una mina subterránea de 150 metros de profundidad.

Menor riesgo

Gold Quest ha diseñado un proceso de minado lo más amigable posible al medioambiente con el objetivo de reducir el riesgo, mediante la cual se completa la remediación ambiental, “porque la piedra seca se mezcla con cemento y sirve para rellenar los espacios de donde se sacó el mineral”, indicó, además de que contribuye a no debilitar la mina.

Lo importante, dice, es que el Presidente de la República apruebe la solicitud que se ha hecho para que se pueda hacer el estudio de impacto, que se logre el permiso ambiental, porque ya se tiene la factibilidad técnica y la económica y solo falta la ambiental.

El presidente de Gold Quest sostuvo que para el país y la zona, muy deprimida económicamente, es importante que “nos demos la oportunidad de conocer y entender el proyecto, que se permita a los técnicos explicar proceso.

Crono

Becas

Gold Quest, durante la espera ha becado dos jóvenes de Hondo Valle, cerca del proyecto Romero, que ya son ingenieros geólogos y contribuye con una escuela
Inversión y aport.

En los ochos años que proyectan como tiempo de vida de la operación la inversión llegará a los US$400 millones. La inversión inicial es de US$310 millones. Según el presidente de la compañía en total estarían aportando US$365 millones en impuestos al Estado dominicano, y US$100 millones a SJM, adicional al monto que se genere del encadenamiento productivo.

3 MM onzas

El recurso proyectado es de 3 millones de onzas de oro, aunque la factibilidad se fijó en base a 1 millón de onzas.



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